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2020地球日:解决塑料垃圾问题需要创新,而不是税收或禁令

2020/4/16 10:59:48 | 文章来源:中塑在线  | 【大 小】 【打印】

大家都听说过关于塑料垃圾危机的可怕预测:到2050年,海洋中的塑料含量将超过鱼类;到2030年,塑料垃圾量将从2016年的2.6亿吨/年增长近一倍,达到4.6亿吨/年;只有12%的塑料被回收利用;在本世纪末之前,大家将生活在一个“塑料星球”上。

不幸的是,有许多所谓的解决塑料垃圾危机的办法,包括收费、征税和禁止一次性使用塑料,却没有解决任何问题。美国塑料工业协会主席兼首席实行官Tony Radoszewski在美国众议院环境与气候变化小组委员会的讲话中为该行业提供真正解决方案的努力进行了辩护。他说:“塑料行业延续了数十年的创新历史,不仅涉及材料开发和包装设计方面,而且在创造回收后技术以改进回收利用方面也有创新。”

麦肯锡(McKinsey&Co.)在一篇题为《塑料垃圾回收如何改变化学工业》的文章中,编辑对未来全球废物流的来源、如何回收、以及这种活动能带来何种经济回报进行了全面评估。麦肯锡还为塑料行业描绘了一幅蓝图,到2030年,全球50%的塑料可以被重复使用或回收——“比目前的水平增加了四倍”——这也有创造巨大价值的潜力。按照这一思路,塑料再利用和回收将为石化和塑料行业带来高达600亿美金的利润增长,占同期利润增长的近三分之二。”

首先也是最重要的是,收集这些先进技术所需的塑料垃圾一直是一项挑战,以使他们的商业模式获得成功。大家必须找到一种方法来获得大家需要的材料,使回收工作得以进行。无论是机械回收、化学回收(塑料到燃料、塑料到化学品、塑料到基聚合物组件),甚至是各种“回收再利用”计划,都是如此。

麦肯锡的报告指出,有许多技术“在技术上是可行的”,可以使塑料的再利用成为可能,其中包括大规模扩大机械回收以及“单体回收”(又称化学回收)和对塑料垃圾进行再处理,以在裂解型工艺中制造液体原料,称为热解。

虽然机械回收在美国已经很成熟了,通过在城市中心的收集箱和在住宅区的路边捡拾计划,但这些回收主要针对PETHDPE和一部分PP。然而,机械回收也被证明是昂贵的和劳动密集型的,最终并不是回收最有价值塑料的最佳方法。即使使用自动视觉系统和机器人来转移PETHDPE(最需要的材料)以及PP,机械回收也只有在塑料回收商专门接收PETHDPE时才具有成本效益。

彻底禁止一次性使用塑料似乎是许多市镇甚至整个州的发展方向,尽管先进技术正在以良好的速度商业化,大家还无法确定立法者或消费大众是否有耐心或倾向于研究这些方法的科学性,并允许必要的时间使用这些创新方法大规模处理废塑料。

美国化学委员会(ACC)回收和再利用高级主管Craig Cookson近日表示,ACC和该联盟42个成员企业的目标是回收和再利用100%的塑料包装。他说:“这不仅仅是一个挑战,还需要解决这个目标的几个组成部分。消费者感到困惑,需要教育。在没有得到很好服务的领域需要扩大收集范围,改进材料的分类。同时还需要市场。”

虽然对立法者来说,全面禁止塑料包装和一次性塑料似乎是快速、简单的解决方案,但Cookson认为,立法者需要了解事实。他说明说:“首先,大家需要确保立法者明白,当他们禁止使用塑料时,替代材料在温室气体(GHG)、能源和水的使用方面具有更大的环境足迹。”

禁止塑料制品的后果

ICIS的一份报告《监管风险较低的塑料替代品可持续性》根据英国议会一个特别委员会的报告指出,“非塑料99真人包装替代品的平均能耗增加了2.2倍,二氧化碳(CO2)排放量增加2.7%,重量增加3.6倍。”Cookson说:“随着人们对温室气体和气候问题的认识增强,政策制定者意识到禁止塑料的后果是非常重要的。良好的科学和良好的经济学是对塑料废物做出合理决策的基础。”

Cookson指出,通过与业界的接触,立法者可以做出更好的选择。当这个行业显示出成就,人们意识到塑料给社会带来的好处,以及许多研究表明塑料是最环保的包装材料时,Cookson相信立法者会更加知情。Cookson说:“当然,政策制定者正在考虑这一点,有些深思熟虑的立法者在做出决策时考虑到了这些研究。”

Cookson补充说:“我认为这对创新者来说是一个令人兴奋的时刻。人们对可持续发展和减少塑料对环境的影响非常感兴趣,通过回收利用和其他有效帮助解决塑料垃圾挑战的先进技术,这使得完全禁止变得没有必要。”

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